1. Home
  2. > SWEDEN 2012
  3. > 2012-10: Maria Henze

Maria har arbetat i fem länder

EUMA-medlemmen Maria Henze bor i Sweden, men pendlar varje dag till sitt jobb vid the European Environment Agency (EEA) i Köpenhamn. Tidigare har hon arbetat inom internationella organisationer i fem olika länder.

Vem är Maria Henze?
Jag är en heltidsarbetande hustru och mamma till två flickor plus en hund – dvs är jag lite av en jonglör av barn, man, hem, heltidsjobb, vänner och intressen. Jag har bott utomlands i Mellanöstern och Europa i större delen av mitt liv.

År 2008 flyttade jag till Malmö efter 27 år utomlands. Det var en kulturchock både professionellt och på ett personligt plan - mer för mig än för min tyske man tror jag; för honom var det ”bara ett nytt land” men jag som var svensk skulle automatiskt förstå allt från socialförsäkringar till hur man deklarerar, och veta allt från hur man får tag i en gynekolog till vilka alla aktuella svenska tv-kändisar var. Det tog lite tid att vänja sig men nu älskar jag Malmö och jag hoppas att vi stannar här i många år.

Du har arbetat i fem olika länder. Berätta mer!
1986-87 gick jag en sekreterarutbildning i London och sedan dess har jag arbetat i olika internationella organisationer (IAEA i Wien, EUMETSAT i Darmstadt, ECMWF i Reading och EEA i Köpenhamn). Jag har även arbetat kortare tider i den privata sektorn (senast 2008-2009 som konsult i Tetra Pak i Lund när vi precis hade flyttat till Sverige). Jag har arbetat mig upp från sekreterare till chefsassistent under min karriär.

Kan du dela med dig med några erfarenheter och skillnader mellan länderna?
Jag har inte märkt skillnaderna mellan länderna jag har arbetat i så mycket eftersom jag har arbetat i internationella organisationer (FN m m) där en multikulturell mix av personal har varit utmärkande. Det är stor skillnad på arbetsstilar i många länder, men internationella institutioner har sin egen kultur. Det blir en blanding av alla nationaliteter och deras egenskaper.

Mina chefer (och linjechefer) har varit svenska, en israel, en belgare, en amerikan, en mexikan, en ryss, en spanjorska, en dansk, en fransman och min nuvarande chef är engelsman. De har alla haft olika stilar och personligheter, men faktiskt ingen av dem har haft för sitt land särskilt typiska egenskaper.

Du arbetar idag i en europeisk organisation med anknytning till EU. Hur är det jämfört med andra jobb du haft? Mer byråkratiskt?
Jag har nästan uteslutande arbetat i organisationer där byråkratin ser mer eller mindre likadan ut – det är bara vertygen som är annorlunda. Men helt klart är det skillnad på internationella organisationer och näringslivet. Jag jobbar sedan augusti 2009 på Europeiska miljöbyrån (EEA), en byrå inom Europeiska unionen vars uppgift är att främja hållbar utveckling och att bidra till att åstadkomma betydande och mätbara förbättringar av Europas miljö genom att tillhandahålla läglig, målinriktad, relevant och tillförlitlig information till beslutsfattande organ och allmänheten.

Jag arbetar som assistent i den verkställande direktörens kabinett. Som hennes assistent är jag ansvarig för att koordinera hennes förpliktelser, engagemang, möten och intervjuer, hantera all hennes inkommande e-post (och annan post), assistera henne och andra i diverse projekt, förbereda interna presentationer, organisera möten (allt från små interna gruppmöten och personalmöten till officiella möten med inbjudna gäster eller VIPs från t.ex. Europeiska Parliamentet eller Europeiska Kommissionen). I min position kommer jag i kontakt med mängder av personer, både internt och externt, vilket gör arbetet trevligt (för det mesta!) och omväxlande.

Du bor i Sverige och arbetar i Danmark. Vad är för- och nackdelarna med det?
Fördelarna med att ha sådan lång väg till arbetet är tyvärr inte många. Jag minns den första vintern (med mycket snö) hur rädd jag var att tågen inte skulle gå i tid och jag inte skulle hinna till skolan för att hämta barnen innan fritids stängde! En annan nackdel är att jag har ganska lite social kontakt med mina kollegor eftersom jag åker hem till Sverige varje dag efter jobbet. En fördel i början var att jag fick så många svenska kronor för de danska, men det har ju tyvärr ”slätats ut” nu... En annan fördel – som också består - är att få vara i vackra och trevliga Köpenhamn varje dag.

”Vår bästa tid är nu…” heter det ju. Men – om man bortser från det – vilken period i livet har varit din bästa hittills?
Det är svårt att välja min bästa period. Av allt man gör får man erfarenhet som breddar synen på livet, så alla perioder har varit viktiga för att forma den jag är idag. Den allra roligaste tiden kanske var när jag som mycket ung kvinna började mitt jobb i den stora FN-byggnaden i Wien. Både arbetet och livet i Wien var väldigt spännande och trevligt, och som ensam kvinna utan ansvar för något annat än mig själv var detta en mycket speciell och rolig del av mitt liv. Att arbeta för FN var som en dröm som gått i uppfyllelse - och en oerhört lärorik period i mitt liv. Min livsfilosofi är att man ska ta vara på varje erfarenhet och lära sig av den; det har jag gjort under hela mitt arbetsliv och jag gör det absolut fortfarande idag.